Rojo, Blanco y Sangre Azul

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Todo el mundo que hace reseñas de libros en línea está entusiasmado con “Rojo, Blanco y Azul Real” de Casey McQuiston. Entiendo que la inminente adaptación de Prime Video tiene algo que ver, así que pensé que si es al menos la mitad de bueno de lo que todos dicen, valdría la pena leerlo. Es definitivamente hipnótico, y ciertamente lo devoré en un par de noches, aprovechando el insomnio provocado por la ola de calor. Dicho esto, aunque probablemente esté en mi top 10 de libros leídos este año, no creo que se mantenga ahí durante los próximos seis meses.

“Rojo, Blanco y Azul Real” tiene lugar en un universo alternativo que es muy parecido al nuestro, pero no del todo. Hay una familia británica completamente diferente, y aunque la mayoría de la historia de Estados Unidos sigue siendo la misma, el presente tiene algunas diferencias notables. Específicamente, la presidenta es Ellen Claremont y se postula para la reelección. Su hijo, el extremadamente popular y carismático Alex Claremont-Diaz, está listo para impulsar su propia carrera política ayudándola en su campaña. Al menos, lo estaba hasta que se ve involucrado en un incidente embarazoso con el príncipe Henry de Gales, a quien ha despreciado profundamente desde un breve encuentro años atrás. Como medida de control de daños, la Primera Familia (equivalente a la familia real de Estados Unidos) y los miembros de la realeza deciden juntar a Henry y Alex varias veces y presentar su relación hostil como una amistad ante la prensa. Nadie, y especialmente Alex, espera que esto resulte en que ambos se enamoren.

La mayoría de las reseñas que he leído se han centrado en el romance, así que probablemente sea solo yo, pero no me enamoró, valga la redundancia, el romance central. Está bien. Es un poco cursi, y no estoy tan convencido como los personajes del libro de que sea un amor para siempre. Los romances siempre son un poco cursis. En general, tiendo a no creer en las relaciones románticas en historias destinadas principalmente a ser romances (aunque me encantan las subtramas románticas en otros géneros), y esto no es una excepción. Apoyé a Henry y Alex pasivamente, pero la posibilidad de que terminaran separándose o de que no terminaran juntos no me preocupó mucho. La construcción de su amistad es muy divertida y realmente los apoyé antes de que estuvieran juntos. Después de que se involucraron románticamente, mi interés en su relación disminuyó.

Creo que se debe a que el enfoque cambia de sus personalidades y su situación de vida similar a su atracción física. “Rojo, Blanco y Azul Real” es una novela para adultos jóvenes (no juvenil, como pensé antes de leerla), así que tiene muchas más escenas de sexo de las que estoy acostumbrado en los libros que suelo leer, lo cual está bien, pero comenzó a interponerse en la verdadera conexión emocional entre los protagonistas. Creo que McQuiston habría hecho mejor en alargar las secciones en las que Alex y Henry están separados físicamente, ya que es entonces cuando se muestra mejor la fuerza de su relación. Es cuando se ve el amor, no solo el deseo.

Especialmente disfruté leyendo las citas históricas que Henry y Alex se envían. La historia es mucho más queer de lo que los libros de texto suelen decirte. Después de “Hamilton”, prácticamente todo el mundo conoce la relación entre Hamilton y Laurens (he visto algunos fragmentos antes; son populares en Tumblr en estos días) y esta no es la primera vez que escucho acerca de Eleanor Roosevelt, pero la correspondencia entre los chicos se sintió un poco como una lección de historia queer, lo cual es genial.

Uno de los aspectos más interesantes de la novela es el panorama político radicalmente cambiado. En sus agradecimientos, McQuiston escribe que su novela es una “realidad escapista, que calma el trauma, pero alternativa y realista”, y espero que sea cierto. La novela tiene una perspectiva mucho más positiva y optimista que el mundo real. Las personas de mente abierta y de corazón abierto que quieren mejorar el mundo tienen el poder de intentarlo. Estados Unidos tiene una presidenta mujer, y el país en su conjunto apoya abrumadoramente a su hijo bisexual y medio mexicano.

Obviamente, la novela no está libre de obstáculos, pero el racismo y la homofobia son solo pequeños obstáculos. Sí, algunas personas se oponen a la relación de Alex y Henry porque son queer, pero la mayoría simplemente quiere evitar un incidente internacional.

McQuiston salpica toda la novela con una buena dosis de crítica al mundo real. Hacia el final de la novela, Alex tiene una conversación con su padre y uno de sus mentores políticos sobre su oponente similar a Trump. Atacan problemas del mundo real como si tuvieran una lista de verificación, desde “Sabía que haría lo que fuera necesario para ganar la presidencia, y no podía permitir que un maldito depredador fuera el hombre más poderoso del país” hasta “No pensé que lo que le pasó a un chico gay mexicano hace veinte años afectaría a su base”, pasando por “Los heterosexuales siempre quieren que los bastardos homofóbos sean reprimidos para lavarse las manos. Como si no hubiera noventa y nueve de cada cien que no fueran simplemente odiosos fanáticos” y “No creo que esta elección vaya a depender de un servidor de correo electrónico”. Luego, para rematarlo, Alex se preocupa de que su oponente los derrote a pesar de todo y su padre lo tranquiliza, diciendo que las cosas tendrían que ser diferentes para que el progreso se revierta de manera tan drástica: Tal vez si fuera 2016. Sería gracioso si no fuera tan doloroso.

El universo alternativo es muy interesante porque es muy similar a la vida real. Como estadounidense que sabe lo mínimo sobre la familia real británica (necesito ser más culto; estoy trabajando en ello), se siente como si fuera una realidad alternativa que se separó en 2016. Todo antes de las elecciones fue lo mismo, y Claremont siguió a Obama en la Casa Blanca.

No funciona muy bien para la familia de Henry. Henry menciona una vez que su apellido es Mountchristen-Windsor, que no es exactamente el nombre de la familia real real… pero es bastante parecido. Y, a diferencia de los estadounidenses (que, con la gran excepción de los republicanos estilo Trump, hacen lo mejor que pueden y les va bastante bien), la familia de Henry no sale exactamente bien parada. Su abuela, la reina, es el personaje más abiertamente homofóbico de la novela y su hermano Philip, para decirlo suavemente, es un verdadero imbécil real. Me interesaría mucho escuchar la opinión de una persona británica sobre este libro. Como Alex es el personaje principal/narrador, sus experiencias son más centrales que las de Henry, y la mayor parte de la especificidad es estadounidense; la naturaleza del universo alternativo hace que la América de McQuiston se vea mucho mejor que la América del mundo real. No sé lo suficiente sobre Inglaterra como para decir cuán diferentes son los dos mundos al otro lado del charco, pero puedo decir con certeza que “Rojo, Blanco y Azul Real” no la muestra exactamente de la mejor manera.

Los romances suelen gustarme mucho o no gustarme en absoluto, pero “Rojo, Blanco y Azul Real” es mejor que la media. Es cursi, pero es difícil encontrar un romance que no lo sea. Aunque no voy a unirme a todos los demás recomendando este libro a todos los que conozco, creo que es una excelente lectura para el Mes del Orgullo. No hay muchas historias de romance real que involucren a personas LGBTQ+, y esta es una fantasía romántica divertida y escapista que también tiene momentos adorables y reflexiones interesantes sobre la identidad. Si te gusta el romance queer, definitivamente lee este.

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